LE FROID EN PLONGÉE

JUSTIFICATION

L'être humain maintient sa température interne à une valeur constante de 37°. Selon les variations de température du milieu ambiant, l'organisme met en jeu différents mécanismes de défense afin de conserver cette température (thermorégulation).

La température de neutralité est de 25° dans l'air et 33° dans l'eau. La plongée place donc l'organisme du plongeur dans un milieu ambiant particulièrement agressif vis à vis des déperditions thermiques. En effet, peu de mers du globe offrent une température aussi confortable.

Comment dire "j'ai froid" ?

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EN PLONGEE

2 sortes d'accidents possibles : la déperdition calorifique et l'hydrocution ou choc thermo-différentiel.

LA DÉPERDITION CALORIFIQUE 

CAUSES

  • Eau froide
  • Protection insuffisante
  • L'air détendu refroidi le corps
  • Fatigue physique
  • Alimentation mal équilibrée

CONSÉQUENCES - SYMPTÔMES

  • Gène, inconfort, sensations désagréables (barre sur le front par exemple)
  • Augmentation de la consommation d'air
  • Augmentation des rythmes cardiaque et respiratoire pouvant entraîner un essoufflement
  • Risque de désordre respiratoire (suffocation) dès la mise à l'eau
  • Possibilité de syndromes digestifs
  • Accroissement de la fatigue
  • Facteur favorisant l'hypoglycémie
  • Crampes, tremblements, diminution de l'habileté, irritabilité
  • Rigidité musculaire, engourdissement
  • Modification du comportement du plongeur : reploiement en chien de fusil, bras serrés contre la poitrine, dos arrondi, genoux fléchis, désintéressement à l'égard de la plongée, absence de réponse aux signes des coéquipiers.

PRÉVENTION

  • Le vêtement isotherme
  • Les combinaisons en néoprène diminuent les pertes thermiques par conduction et convection. La combinaison doit être bien ajustée et à la taille du plongeur. Elle doit être d'épaisseur suffisante selon la température de l'eau et selon les susceptibilités de chacun. L'utilisation de combinaison étanche nécessite un apprentissage. Elle est appréciée en eau très froide ou lors d'immersions prolongées. Mais l'aquacité est moins bonne.
  • La cagoule est indispensable car la région du bulbe rachidien est particulièrement sensible au refroidissement.
  • Chaussons et gants évitent un trop grand refroidissement des extrémités et assurent plus de confort.
  • Suspendre la plongée dès l'apparition des premiers signes de frisson thermique.
  • Connaître ses susceptibilités personnelles à l'égard de la température de l'eau.

L'ALIMENTATION 

Afin d'affronter le froid dans de bonnes conditions, il faut avoir une alimentation équilibrée et enrichie en sucres retards. Ces sucres retards vont former des réserves directement assimilables par l'organisme, dans la lutte contre le froid. Ne pas plonger le ventre vide (risque d'hypoglycémie).

Boire de l'eau afin d'assurer une excellente hydratation (pas de boisson alcoolisée). En fin de plongée on peut boire 1 litre.

HYDROCUTION OU CHOC THERMO-DIFFERENTIEL

CAUSES

  • La non-adaptation à l'agression thermo-différentielle de l'eau et la perturbation des centres thermorégulateurs dépend du gradient de température mais surtout de la susceptibilité personnelle.
  • Si une exposition au soleil, choc émotif, effort physique intense : il y a vasodilatation cutanée importante (réaction de l'organisme au chaud).
  • Entrée soudaine dans l'eau froide : il y a vasoconstriction cutanée (réaction de l'organisme au froid).

L'apparition de la syncope est favorisée par le contact de l'eau froide sur le visage

CONSÉQUENCES - SYMPTÔMES

  • Syncope entraînant une noyade
  • Malaise général
  • Bourdonnements, troubles de la vue
  • Marbrure rouge sur la peau
  • paralysie des membres

PRÉVENTION

  • Limiter la brusque variation de température
  • Pas d'exposition longue au soleil avant de plonger
  • s'asperger la nuque, la poitrine et l'abdomen avant la mise à l'eau
  • Eviter de plonger dans de l'eau très froide après un repas
  • Alimentation saine et équilibrée
  • Bonne forme physique

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